Une calanque est un bras de mer étroit et à parois abruptes qui se développe dans le calcaire, la dolomie ou d’autres strates carbonatées et que l’on trouve le long de la côte méditerranéenne. Une calanque est une vallée à parois abruptes formée dans les régions karstiques soit par l’érosion fluviale, soit par l’effondrement du toit d’une grotte qui a ensuite été partiellement submergée par une élévation du niveau de la mer

Découvrez mon classement des 4 plus belles Calanques à découvrir absolument.

Top 1 : Calanque de Sormiou

La calanque de Sormiou est la plus grande calanque du parc national des Calanques, en France. Située dans le 9ème arrondissement de Marseille, elle est célèbre pour ses spots d’escalade. L’accès en voiture est limité en été en raison des risques d’incendie de forêt.

Top 2 : Calanque de Morgiou

La calanque de Morgiou est l’une des plus grandes calanques situées entre Marseille et Cassis.

Ancien port de pêche, elle est célèbre pour la gigantesque pêche au thon qui y fut organisée en 1622, lors de la visite du roi Louis XIII à Marseille. Il abrite toujours de petites cabanes de pêcheurs, mais elles sont désormais utilisées pour le tourisme plutôt que pour la pêche.

La calanque de Morgiou est également célèbre pour la grotte de Cosquer, une grotte sous-marine contenant de nombreux dessins rupestres remontant à 27 000 ans avant Jésus-Christ.

Top 3 : Calanque de Sugiton

La Calanque de Sugiton est l’une des nombreuses calanques situées entre Marseille et Cassis, en France.

Bien qu’assez petite, Sugiton est peut-être la plus connue de toutes les calanques de Marseille, simplement parce qu’elle est facilement accessible aux randonneurs, à partir du campus universitaire de Luminy, et parce qu’elle est ouverte aux touristes même pendant la saison chaude, contrairement à la plupart des calanques. En fait, pendant l’été, la plupart des calanques sont fermées en raison du risque élevé d’incendie.

Une petite plage se trouve à l’extrémité de la calanque.

Top 4 : Calanque de Port-Miou

La calanque de Port-Miou est l’une des trois grandes calanques de Cassis. Elle est très longue et étroite, et donc très adaptée à la création d’un port de plaisance.

Le nom Port-Miou est une transcription approximative dans l’orthographe française de l’occitan Pòrt-Melhor (le « meilleur port »).

Le Massif des Calanques

Le Massif des Calanques est un terrain sauvage et accidenté qui s’étend du neuvième arrondissement de Marseille à l’est vers Cassis, sur 20 km de long et 4 km de large le long de la côte. Son point culminant est le Mont Puget, à 565 m d’altitude. La zone est protégée par un parc national depuis 2012.

Le parc national des Calanques est situé dans les Bouches-du-Rhône, dans le sud de la France. Il a été créé en 2012 et s’étend sur 520 km2 , dont 85 km2 de terres, le reste étant constitué de zones marines. Il comprend une partie du Massif des Calanques qui s’étend entre Marseille, Cassis et La Ciotat. Plusieurs des éléments les plus connus du parc sont la calanque de Sormiou, la calanque de Morgiou, la calanque de Port-Miou, la calanque de Sugiton, ainsi que la grotte de Cosquer.

Caractéristiques des Calanques

Localisation

Les exemples les plus connus de cette formation se trouvent dans le Massif des Calanques (Massís dei calancas en occitan, la langue locale historique) dans le département des Bouches-du-Rhône, dans le sud de la France. Ce massif s’étend sur 20 km de long et 4 km de large le long de la côte entre Marseille et Cassis, et culmine au Mont Puget (565 m). Des calanques similaires se trouvent également sur la Côte d’Azur près du Massif de l’Esterel et sur l’île de Corse (Calanques de Piana). Le point culminant des calanques est situé au Mont Puget (565 m) et dans les montagnes de Marseilleveyre (432 m). Des similitudes sont observées entre les calanques et les rias, les embouchures des rivières formées le long de la côte bretonne dans le nord de la France.

Les calanques calcaires du Massif des Calanques se trouvent dans le Parc National des Calanques récemment créé (2012) et comprennent la Calanque de Sormiou, la Calanque de Morgiou, la Calanque de Port-Miou et la Calanque de Sugiton. D’autres calanques se trouvent dans le parc, plus à l’est le long de la côte, incisées dans le Cap Canaille. Ces calanques se sont formées dans des strates rocheuses très différentes, souvent dans des couches de conglomérat de galets cimentés. Les calanques sont également présentes dans les Apennins italiens, dans des endroits tels que le désert d’Accona et dans la réserve naturelle des Calanques d’Atri.

Géologie

Les calanques modernes qui bordent la mer Méditerranée sont des vallées aux versants abrupts que la transgression marine de l’Holocène (Flandre) a partiellement submergées pour former des criques au bord des falaises. Ces vallées ont été soit incisées par les rivières, soit créées par l’effondrement des grottes sous forme de vallées karstiques sèches lorsque le niveau de la mer était inférieur au niveau actuel.

Le long de la côte de la mer Méditerranée, certaines de ces vallées, qui ont été inondées pour former des calanques, pourraient remonter à la crise de salinité de Messénie, il y a entre 5,96 et 5,32 millions d’années. Pendant cette période, la mer Méditerranée s’est isolée de l’océan Atlantique et son niveau a baissé d’au moins 1 500 m en dessous du niveau de l’océan Atlantique. En conséquence, non seulement des évaporites se sont accumulées dans les plaines abyssales de la mer Méditerranée, mais les rivières qui s’y jettent ont aussi creusé leurs vallées de plusieurs centaines de mètres. Le Rhône a notamment creusé un canyon de 576 m de profondeur dans les strates carbonatées du Crétacé près de son confluent avec son affluent l’Ardèche. L’érosion fluviale par les petits ruisseaux et les rivières a créé de nombreuses autres vallées profondes et à flancs abrupts en réponse à la forte baisse du niveau de la mer à cette époque. À cette époque également, des vallées karstiques sèches aux parois abruptes ont été formées par l’effondrement de grottes qui se sont développées dans le calcaire, la dolomie et d’autres roches carbonatées en réponse à l’abaissement considérable du niveau de la mer Méditerranée. Plus tard, au Pléistocène, ces vallées ont encore été élargies et modifiées par des processus fluviaux, karstiques et autres lors des chutes interglaciaires du niveau de la mer dans la zone des 100 mètres. Pendant ces périodes de baisse du niveau de la mer, d’autres vallées à parois abruptes, qui ont ensuite été inondées pour créer des calanques, ont été formées le long du littoral méditerranéen par des processus fluviaux et karstiques. Aujourd’hui, elles peuvent être considérées comme des vallées profondes et étroites, partiellement submergées par la mer et constituées de calcaire ou de granit.

Écosystème

Les calanques ont un écosystème particulier, car le sol y est presque inexistant, et les falaises calcaires contiennent au contraire de nombreuses fissures dans lesquelles sont ancrées les racines des plantes. Néanmoins, le biote est diversifié, avec plus de 900 espèces de plantes, dont un certain nombre d’endémies comme la gomme adragante de Marseille et la Sabline de Marseille : des membres de la famille des Papilionacées, que l’on ne trouve que dans les collines de Marseille.

Dans les endroits où les falaises sont moins verticales, la végétation est un maquis méditerranéen classique, généralement composé d’arbustes à feuilles persistantes à croissance dense comme la sauge, le genévrier et le myrte. Il ressemble à la lande sous de nombreux aspects, mais avec des arbustes plus grands, généralement de 2 à 4 m de haut, contre 0,2 à 1 m pour la lande. Comme partout sur la côte méditerranéenne, le climat des calanques est aride, l’humidité pendant une grande partie de l’année provenant uniquement de l’évaporation de la mer. Cette xéricité associée aux embruns salés conditionne la subsistance d’une végétation adaptée. Les calanques abritent également des lapins, des renards, des grands corbeaux et des aigles de Bonelli, ainsi que de nombreux reptiles et sangliers.

Tourisme

Les calanques entre Marseille et Cassis sont très appréciées des touristes et des locaux, offrant plusieurs points de vue (tels que la Corniche des Crêtes et le Cap Canaille) permettant des panoramas spectaculaires. Un grand nombre de randonneurs fréquentent la région, suivant de nombreux sentiers balisés. Les falaises sont également utilisées comme lieux d’entraînement pour les grimpeurs. Cependant, cette utilisation excessive a posé des problèmes de dommages potentiels à ce microhabitat délicat.

La plupart des calanques sont également fermées au public pendant l’été (généralement de juillet à septembre) en raison des risques d’incendie de forêt qui surviennent souvent pendant la saison sèche. Le meilleur moment pour visiter les calanques est probablement de mars à mai, lorsque les températures sont fraîches et que, contrairement à l’automne et à l’hiver, la pluie est rare. Comme les calanques ne disposent pas de sources d’eau douce, il est conseillé aux visiteurs d’emporter de grandes quantités d’eau, surtout pendant la chaleur estivale, pour éviter la déshydratation. Des excursions en bateau sont également proposées au départ de Marseille, de Cassis ou de La Ciotat, ce qui peut permettre de faire des visites spectaculaires.

En avril 2012, la plupart des calanques ont été déclarées parc national en raison de leur caractère unique.

La grotte de Cosquer

La grotte de Cosquer est une grotte sous-marine située dans la calanque de Morgiou, à 37 m de profondeur, qui était autrefois habitée au paléolithique, lorsque le niveau de la mer était beaucoup plus bas qu’aujourd’hui. Ses murs sont recouverts de peintures et de gravures datant d’entre

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